Asiatische Elefantenkuh Rani wurde 63 Jahre alt / "Eine Ära ist zu Ende gegangen"
Deutschlands ältester Elefant im Zoo Karlsruhe gestorben

Rani ist am Samstagnachmittag in der Altersresidenz für Asiatische Elefanten gestorben.
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  • Rani ist am Samstagnachmittag in der Altersresidenz für Asiatische Elefanten gestorben.
  • Foto: Zoo Karlsruhe/Timo Deible
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Karlsruhe. Die 63-jährige Asiatische Elefantenkuh Rani ist gestern (23. Februar 2019) im Zoologischen Stadtgarten Karlsruhe gestorben. "Sie war eines der bekanntesten und charismatischsten Tiere. Generationen von Besuchern kannten sie. Rani stand wie kein anderes Tier über Jahrzehnte als ein Symbol unseres Zoos. Wir alle trauern um sie", so Zoodirektor Dr. Matthias Reinschmidt.

Rani kam als zweijähriges Jungtier am 12. Oktober 1957 als Wildfang aus Indien nach Karlsruhe. Seit einigen Jahren war sie der älteste Elefant Deutschlands und der zweitälteste Europas. "Außer einigen altersbedingten Einschränkungen wie Arthrose in den Gelenken war sie bis zuletzt bei guter Gesundheit", berichtet Zootierärztin Julia Heckmann. Während Elefanten in der Natur nur in Ausnahmefällen älter als 40 Jahre werden, hat es Rani bei guter Pflege zu einem stolzen Alter gebracht.

Zwar hatte sie durch Arthrose Einschränkungen bei der Beweglichkeit der Beine. So kam es einige Male vor, dass dem Tier wieder hochgeholfen werden musste, als es sich ablegte. Zuletzt war das 2015 der Fall. "Bei älteren Elefanten passiert es immer mal wieder, dass sie sich hinlegen und nicht mehr hochkommen. Dafür sind wir ausgerüstet und können schnell und effektiv reagieren", erklärt Revierleiter Robert Scholz.

Rettungsaktion führte nicht zu einem Happy End
Als die Tierpfleger Rani morgens liegend fanden, wurden direkt alle Maßnahmen eingeleitet, um dem dreieinhalb Tonnen schweren Tier wieder auf die Beine zu helfen. Mit Spezialgurten, im Elefantenhaus installierten Schwerlastkränen und speziellen Luftkissen konnte Rani wieder aufgerichtet werden.

Dass die Rettungsaktion trotzdem nicht zu einem Happy End führte, lag an Ranis Körper. Während das Tier noch in den Gurten hing, versuchte es, auf den Beinen zu stehen. "Die Beine hinten, vor allem das auf der rechten Seite, konnten jedoch das Gewicht des Tiers nicht mehr tragen", berichtet Scholz. Die Beine sind immer wieder weggeknickt, so dass die Pfleger das Tier wieder ablassen mussten.

"Sie war ganz ruhig, wir hörten noch ein letztes Schnaufen"
Um dem Tier Leid zu ersparen, wurde entschieden, Rani zu erlösen. Dafür wurde eine weitere Tierärztin angefordert, die sich auf die Narkose von Zootieren spezialisiert hat. Noch während der Vorbereitungen versagte jedoch bei Rani der Kreislauf. "Sie war ganz ruhig, wir hörten noch ein letztes Schnaufen, dann konnte ich nur noch den Tod feststellen", sagt Heckmann.

Für viele Karlsruher war Rani ein Teil ihrer Kindheit
"Rani war schon fester Bestandteil des Zoos, als ich noch ein kleiner Junge war", erzählt Reinschmidt aus seiner Kindheit: "Ich kam regelmäßig mit meinen Eltern und bewunderte Rani, Shanti, Trulli und Nepal". So wie ihm ging es vielen Zoobesuchern über die Jahre hinweg. Als kurz vor Weihnachten 2016 Shanti eingeschläfert werden musste, blieb nur noch Rani aus der ehemaligen Vierergruppe, die über nahezu vier Jahrzehnte Bestand gehabt hatte. "Mit Ranis Tod ist eine Ära zu Ende gegangen", betont der Zoodirektor.

In der einzigen Altersresidenz für Asiatische Elefanten in Europa sind jetzt noch Jenny und Nanda zu sehen. Die 1983 geborene Jenny lebte früher im DDR-Staatszirkus und ist seit 2009 in Karlsruhe, Nanda kam 2016 ins Badische. Sie stammt aus einem Berliner Zirkus, ist am Grauen Star erkrankt und fast vollständig erblindet. Auf der Karlsruher Anlage findet sie sich mittlerweile aber gut zurecht.

Derzeit wird das Außengelände der Elefanten von 1.000 auf mehr als 3.000 Quadratmeter erweitert. Damit soll den Tieren mehr Platz geschaffen werden, zudem können so auch wieder weitere Tiere aufgenommen werden. Zu dem Konzept der Haltungsform in einer Altersresidenz gehört es, Elefanten, die nicht mehr mit Zirkussen reisen sollen, eine Aufnahme für ihre letzten Lebensjahre zu bieten. Ebenso können ältere Zooelefanten übernommen werden. (ps/jow)

Autor:

Jo Wagner

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